Building Foundations: Ο συνιδρυτής Marc Kushner αναλογίζεται την ιστορία του Architizer

0
Building Foundations: Ο συνιδρυτής Marc Kushner αναλογίζεται την ιστορία του Architizer

Τον Ιούνιο του 2022, η Architizer εξαγοράστηκε από τον Τράπεζα Υλικών, η μεγαλύτερη αγορά στον κόσμο για αρχιτεκτονικά, σχεδιαστικά και κατασκευαστικά υλικά. Η απόκτηση της πλατφόρμας από την Material Bank αντιπροσώπευε ένα συναρπαστικό νέο βήμα για την Architizer. Επί του παρόντος, με επικεφαλής τον David Weber, η Architizer ιδρύθηκε το 2009 από τους Alex Diehl, Matthias Hollwich, Marc Kushner και Ben Prosky με αποστολή να βοηθήσει τους αρχιτέκτονες να χτίσουν καλύτερα κτίρια, καλύτερες πόλεις και έναν καλύτερο κόσμο.

Καθώς ξεκινά αυτή τη νέα πορεία προς τα εμπρός, η Architizer θα παραμείνει προσηλωμένη στις κεντρικές αξίες στις οποίες βασίστηκε. Για το λόγο αυτό, χρησιμοποιούμε αυτή τη σημαντική ευκαιρία για να ανατρέξουμε στην ίδρυση της εταιρείας. Σε αυτή τη σειρά τεσσάρων μερών, ζητάμε από κάθε έναν από τους ιδρυτές του Architizer να αναλογιστεί τις θεμελιώδεις φιλοσοφίες και να μοιραστεί ιστορίες για τις πρώτες μέρες της πλατφόρμας.

Σε αυτή τη συνέντευξη, καθίσαμε μαζί Μαρκ Κούσνερο Ιδρυτής και Διευθυντής του ΜΕΙΖΩΝ Η Architecture, μια εταιρεία σχεδιασμού πλήρους υπηρεσιών που πιστεύει ότι οι προσεκτικά κατασκευασμένοι χώροι δημιουργούν καλύτερες αλληλεπιδράσεις και καλύτερα σπίτια.

Αριστερά: Το λογότυπο του Architizer κατασκευασμένο από λευκά μπλοκ lego (γραφείο Μανχάταν). Δεξιά: Ben Prosky και Marc Kushner σε ένα από τα γκαλά A+Awards του Architizer.

Hannah Feniak: Ποιος ήταν ο αρχικός στόχος του Architizer;

Marc Kushner: Το Facebook, το YouTube και το Flickr μόλις απογειωνόταν εκείνη την εποχή. Είδαμε όλα αυτά τα πράγματα να αρχίζουν να ανάβουν για άλλες χρήσεις και άλλες εκλογικές περιφέρειες και σκεφτήκαμε ότι η αρχιτεκτονική θα μπορούσε ενδεχομένως να οδηγήσει σε αυτό το κύμα. Ότι υπάρχει δύναμη στους αριθμούς και δημιουργώντας αυτόν τον πόρο – ένα συγκρότημα αρχιτεκτόνων που δείχνουν τη δουλειά τους όχι μόνο ο ένας στον άλλο, αλλά στον κόσμο – θα υπήρχε η ευκαιρία να κάνουν τους ανθρώπους να δουν εξαιρετική αρχιτεκτονική, να μιλήσουν για σπουδαία αρχιτεκτονική και να ασχοληθούν με σπουδαία αρχιτεκτονική.

Τελικά, αυτό που ήταν πραγματικά οδηγός εκείνη την εποχή ήταν να προσλαμβάνουν οι άνθρωποι αρχιτέκτονες. Υπήρχε εκείνη η διάσημη ή πολύ δημοφιλής εικόνα που κυκλοφορούσε το 2008 ενός αρχιτέκτονα σε μια αγορά αγροτών με μια πινακίδα που έλεγε 0,05 $ για την αρχιτεκτονική. Ήταν μια πραγματικά, πραγματικά σκοτεινή εποχή για τους αρχιτέκτονες. Πραγματικά, ο λόγος που μπορούσαμε να ξεκινήσουμε το Architizer ήταν επειδή απολύθηκα από τη δουλειά μου. Είχα συνεργαστεί με τον Matthias για να ξεκινήσω το HWKN, αλλά δεν είχαμε τύχη, δεν είχαμε δουλειά, δεν είχαμε, δεν είχαμε τίποτα να κάνουμε. Δεν συνέβαινε τίποτα. Έτσι, είχαμε αυτή την ευκαιρία να μπερδευτούμε στο διαδίκτυο. Και τότε ο Alex Diel έκανε το όλο πράγμα δυνατό, επειδή, ως αρχιτέκτονες, δεν ξέραμε πώς να κάνουμε πράγματα στο διαδίκτυο. Έτσι, η ιδέα να αυξήσουμε την προβολή των νεότερων αρχιτεκτόνων και να φέρουμε την επιχειρηματικότητα στην αρχιτεκτονική ήταν κάτι που θεωρήσαμε σημαντικό.

Ποια είναι η αγαπημένη σας ανάμνηση όταν αναπολείτε τις πρώτες μέρες του Architizer, όταν το σηκώνατε από το έδαφος;

Νομίζω ότι η αγαπημένη μου στιγμή ήταν ότι κάναμε ένα πάρτι έναρξης στο Storefront for Art and Architecture. Μέχρι τότε, πραγματικά δουλεύαμε αυτό το πράγμα ιδιωτικά, μόνοι μας. Ο Μπεν ήταν ο τέλειος αρχιτεκτονικός οργανωτής πάρτι, αλλά δεν είχαμε ιδέα αν κάποιος θα εμφανιζόταν στο Storefront. Ξέρεις, είναι μια πολύ ωραία βραδιά, αλλά για ποιο πράγμα; Για κάποιους τι δίκτυο;

Έτσι, εκτυπώσαμε μερικές σημαίες με το λογότυπο. Μας θυμάμαι ξεκάθαρα να στεκόμαστε πάνω σε εκεί που ήταν βασικά σαπουνόκουτες ουρλιάζοντας μια μικρή ομιλία — μια ομιλία εκκίνησης — με τις γροθιές μας στον αέρα να λένε κάτι για δύναμη και αριθμούς, μαζί μπορούμε… Ο χώρος ήταν γεμάτος και είχαμε αντικαταστήσει όλες τις λάμπες εκεί μέσα με το Architizer blue, που ήταν το χρώμα μας εκείνη την εποχή. Ήταν πραγματικά απίστευτο, ένιωθε πολύ σαν επανάσταση. Έμοιαζε σαν γροθιές στον αέρα — σαν να κάναμε κάτι συλλογικά μαζί. Και αυτό δεν ήταν ένα συναίσθημα που νομίζω ότι διαποτίζει την αρχιτεκτονική ή την αρχιτεκτονική. Ίσως τώρα να είναι διαφορετικά, αλλά ήταν πολύ ωραία.

Ποιος ήταν ο πρώτος διαφημιστής στο Architizer;

Εντάξει, αυτό μάλλον δεν είναι το πρώτο, αλλά είναι ίσως το χειρότερο και αξίζει να το αναφέρουμε. Είχαμε έναν φίλο Kenny και το μπάνιο του Kenny ήταν αηδιαστικό. Όπως, πολύ άσχημο. Η AFNY, ίσως, που είναι ένας εκθεσιακός χώρος υδραυλικών στη Νέα Υόρκη, πλήρωσε για έναν διαγωνισμό που ονομάζεται „Kenny’s Bathroom, Fix Kenny’s Bathroom, Kenny’s Shitty Bathroom“ ή κάτι τέτοιο. Γυρίσαμε ένα πολύ χαριτωμένο βίντεο και ουσιαστικά προσφέραμε στους ανθρώπους την ευκαιρία να διαγωνιστούν για μια δουλειά για να φτιάξουν το μπάνιο του Kenny. Έτσι πλήρωσαν για την εκστρατεία, αλλά δεν πέτυχε. Ήταν πολύ γλυκοί με αυτό. Αποδεικνύεται ότι είναι πραγματικά δύσκολο να φτιάξεις ένα μπάνιο στη Νέα Υόρκη, και αγόρι, χάσαμε το σκάφος; Οπότε, νομίζω ότι ήταν ίσως μια από τις πρώτες διαφημίσεις που κάναμε. ΟΙΚΟΔΟΜΙΚΟ ΤΕΤΡΑΓΩΝΟ μόλις συγκέντρωσε 50 εκατομμύρια δολάρια για να κάνει το ίδιο ακριβώς πράγμα για να φτιάξει τα μπάνια των ανθρώπων. Ήμασταν μπροστά από την εποχή μας. Προσπαθήσαμε να κάνουμε πολλά πράγματα.

Ο Ryan Quinlan στα αριστερά, ο πρώτος υπάλληλος του Architizer, με τον Marc, τον Alex και τον Ben. Οι στοιβαγμένες με καρέκλες καρέκλες σχημάτισαν ένα αυτοσχέδιο γλυπτό του λογότυπου Architizer.

Το τρέχον Architizer ενημέρωσε Η ομιλία σας στο TED?

Στις πολύ πρώτες μέρες του Architizer, δοκιμάζαμε το περιεχόμενο της AB στο Facebook για να δούμε τι οδήγησε τη μεγαλύτερη επισκεψιμότητα στο Architizer μας και γρήγορα καταλάβαμε ότι ήταν οι εικόνες που ανέβαζαν οι αρχιτέκτονες. Ήταν πραγματικά συναρπαστικό να βλέπεις ποιες εικόνες ανταποκρίθηκαν οι άνθρωποι και ποιες εικόνες απλώς πέρασαν οι άνθρωποι. Κάποια από αυτά ήταν προβλέψιμα: στους ανθρώπους αρέσουν πολύ οι πισίνες υπερχείλισης και οι πρόβολοι. Γνωρίζετε όλα τα αρνητικά πράγματα για τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης – ότι προσφέρεται για μια γρήγορη, επιφανειακή εκτίμηση αυτών των εικόνων και δεν εμπλέκεται καθόλου με τεράστια ποσότητα σκέψης και πολυπλοκότητας. Αλλά οι άνθρωποι ανταποκρίνονταν σε αυτές τις εικόνες. Πραγματικά νόμιζα ότι αυτό ήταν ένα απίστευτο πράγμα. Καθώς περπατώ με φίλους, μέλη της οικογένειας, πάντα εκπλήσσομαι με το πόσο λίγα βλέπουν στο δομημένο περιβάλλον γύρω τους. Πραγματικά δεν προσέχουν τα κτίρια που δημιουργούν τους χώρους που τους αρέσουν ή δεν τους αρέσουν. Είναι σαν να μην είναι εκπαιδευμένοι για να κάνουν αυτό το άλμα, να διαβάζουν αρχιτεκτονική και να σκέφτονται την αρχιτεκτονική και να σκέφτονται αυτές τις επιλογές.

Αυτό που νόμιζα ότι είδα – και αυτό που εξακολουθώ να πιστεύω ότι βλέπω – στη δύναμη των μέσων κοινωνικής δικτύωσης και του Διαδικτύου, με την αρχιτεκτονική, είναι να γίνει η αρχιτεκτονική ευανάγνωστη σε ένα πραγματικά ευρύ φάσμα ανθρώπων. Αυτό είναι τελικά αυτό που μίλησα για ένα TED. Το κάλεσμα στο οποίο απάντησα ήταν να μιλήσω για 30 χρόνια αρχιτεκτονικής ιστορίας, κάτι που είναι αδύνατο. Λοιπόν, προσπάθησα να κάνω μια γρήγορη έρευνα, αλλά ποιο είναι το ελπιδοφόρο τέλος αυτής της ιστορίας; Το ελπιδοφόρο τέλος αυτής της ιστορίας είναι ότι το Instagram θα μας σώσει όλους. Προφανώς δεν θα το κάνει, αλλά αυτό που πιστεύω ότι εξακολουθεί να είναι μια πιθανότητα είναι ότι θα εκπαιδεύσει τα μάτια των ανθρώπων να κοιτάζουν τα κτίρια. Αυτό θα ήταν αρκετό, θα ήταν μια τεράστια νίκη.

Και ήταν πραγματικά ενδιαφέρον να δω την ανταπόκριση των κριτικών εκείνης της εποχής, οι οποίοι ήταν βαθιά προβληματισμένοι από αυτόν τον λαϊκισμό και, υποθέτω για να το θέσω με δυσάρεστο, σύντομο τρόπο, μου αρέσει πολύ ο μπρουταλισμός, αλλά δεν μπορώ να περιμένω από κανέναν άλλο να αρέσει πολύ ο μπρουταλισμός. Δεν αξίζει να ανησυχώ για τους ανθρώπους που δεν ανησυχούν για τον μπρουταλισμό, επειδή οι άνθρωποι δεν διαθέτουν λεξιλόγιο για να μιλήσουν για κτίρια τελεία. Ξεχάστε τον μπρουταλισμό. Ξεχάστε τα δύσκολα κτίρια. Δεν μπορούν καν να μιλήσουν για κτίρια, οπότε αν μπορούσαμε να γεφυρώσουμε με κάποιο τρόπο αυτό το χάσμα… Αυτό νόμιζα ότι έβλεπα την ευκαιρία στην αρχιτεκτονική εκείνη την εποχή και γι‘ αυτό μίλησα στο TED Talk.

Ποιες είναι οι σκέψεις σας για την αρχιτεκτονική που θα γίνει μέλος της οικογένειας Material Bank;

Είναι πραγματικά δικαιωτικό. Είναι γλυκόπικρο ως επιχειρηματίας. Δεν θα μπορούσαμε να καταλήξουμε σε καλύτερο αγοραστή γιατί το δοκιμάσαμε αυτό. Ας πούμε ότι είχαμε μια επιτυχημένη πλατφόρμα εκδόσεων για αρχιτέκτονες. Οι αρχιτέκτονες ανέβαζαν τη δουλειά τους. Δουλεύαμε σκληρά για να το εκλαϊκεύσουμε. Χρεώναμε από τους κατασκευαστές διαφήμιση για να το δούμε. Και δεν μείναμε ικανοποιημένοι ή δεν έμεινα ικανοποιημένος, ως διευθύνων σύμβουλος. Αυτό που είδαμε ήταν ότι οι αρχιτέκτονες ήταν αυτοί οι ανήγγελτοι, ή ας πούμε, μη ανταμειφθέντες αγοραστές…

Αυτό που κατάλαβα είναι ότι οι αρχιτέκτονες έχουν βασικά τα μετρητά στο πορτοφόλι τους. Είναι οι μεγαλύτεροι αγοραστές της χώρας. Δεν θυμάμαι κανένα από τα στατιστικά στοιχεία που ήξερα, αλλά ελέγχουμε προδιαγραφές αξίας περίπου 500 δισεκατομμυρίων δολαρίων κάθε χρόνο και τηλεφωνούμε σαν τρελοί, ανακατεύουμε, ζητιανεύουμε — πληρώνουμε για δείγματα! Το όλο θέμα ήταν ταραχώδες. Έπρεπε να πάω στο Σικάγο σε μια εμπορική έκθεση για να πάω να μάθω τι συνέβαινε. Δεν με εξυπηρετούσε κανείς και το είδα. Θέλω να πω, αυτό ήταν σαν ένα πρόβλημα με όλο το επάγγελμα. Βασικά, έχουμε αυτή τη δύναμη και κανείς δεν μας εξυπηρετούσε. Μόλις σήμερα μιλούσαμε για ένα δείγμα βαφής, αλλά είναι ένα δείγμα βαφής για 300 μονάδες υψηλής ανόδου. Λοιπόν, χρώμα αξίας 100.000 $ και επιλέγουμε από ένα μικρό τσιπ και κάνουμε μια επιλογή. Αυτές είναι μεγάλες αποφάσεις και πρέπει να μας κρασίσουν και να δειπνήσουμε λίγο.

Λοιπόν, το κατέληξα πραγματικά ως λαϊκιστής: οι αρχιτέκτονες πρέπει να λατρεύονται για αυτό που κάνουμε και σίγουρα θα πρέπει να μας εξυπηρετούν οι άνθρωποι των οποίων τα προϊόντα ψωνίζουμε. Έτσι, αυτό ήταν σαν τη γένεση της ιδέας ότι θα έπρεπε να διευκολύνουμε τους αρχιτέκτονες να βρουν τα προϊόντα που χρειάζονται, και αυτό μας οδήγησε στο Source, και δεν φτάσαμε ακριβώς εκεί με το Source, αλλά τι είναι τόσο εκπληκτικό για Material Bank είναι ότι έφτασαν εκεί και είναι ακριβώς η ίδια ιστορία. Οι αρχιτέκτονες στην εταιρεία μου —χωρίς την προτροπή μου ή οτιδήποτε άλλο— χρησιμοποιούν το Material Bank γιατί διευκολύνει τη ζωή τους. Διότι… είναι αυτοί που εξυπηρετούνται με τρόπο που είναι ανάλογος της δύναμης που πραγματικά ελέγχουν.

Τι θα κάνεις σήμερα?

Έτσι, επέστρεψα στην εξάσκηση της αρχιτεκτονικής και εργάζομαι σε πολυκατοικίες. Ακριβώς στην αρχή της πανδημίας, αποφάσισα ότι δεν με ενδιέφερε πραγματικά να κυνηγήσω τα υψηλού προφίλ πολιτιστικά ή αστικά ή κερδοσκοπικά έργα διεθνώς. Με ενδιέφερε πολύ περισσότερο η στεγαστική κρίση της Αμερικής και κοιτάζοντας τα προάστια και τις παραμελημένες πόλεις. Μέρη όπου ένιωθα ότι η αρχιτεκτονική που είχα ασκήσει, στην οποία είχα εκτεθεί, είχε σε μεγάλο βαθμό εγκαταλείψει: ξύλινες κατασκευές, τεσσάρων ορόφων, αγορά ενός πυροσβεστικού αγροκτήματος, πλακόστρωτο και εγκατάσταση 100 διαμερισμάτων ή κοιτάζοντας πάρκινγκ σε προαστιακές περιοχές στο κέντρο της πόλης. Αυτά δεν είναι τα λαμπερά προβλήματα, αλλά είναι τα προβλήματα που θα λύσουν την στεγαστική κρίση της Αμερικής. Έχω καταλήξει να πιστεύω ότι είναι πιο ενδιαφέροντα από τα μεγάλα φανταχτερά κτίρια στα οποία εργαζόμασταν και στα οποία έχω δουλέψει στο παρελθόν.

Η σύντομη απάντηση είναι ότι εργάζομαι σε πολυκατοικίες. Η μεγάλη απάντηση είναι ότι νομίζω ότι είναι προνόμιο να σχεδιάζω μέρη όπου ζουν άνθρωποι και πάντα μου άρεσε να σχεδιάζω μονοκατοικίες και διαμερίσματα, αλλά είναι πολύ πιο ευχάριστο να σχεδιάζεις 300 διαμερίσματα ταυτόχρονα και να καταλάβω πώς να δημιουργήσεις ένα κοινότητα έξω από αυτό το μέρος. Ή, ακόμα πιο δύσκολο, πώς αντιμετωπίζεις τα αυτοκίνητα και δεν το κάνεις σαν να ζεις σε πάρκινγκ; Αυτά είναι προκλητικά προβλήματα. Ναι, εύχομαι να χρησιμοποιούμε περισσότερα τρένα στην Αμερική και μακάρι να περπατούσαμε περισσότερο και όλα αυτά τα πράγματα. Η πραγματικότητα είναι αυτή που είναι η πραγματικότητα και η αρχιτεκτονική έχει ρόλο στην επίλυσή της. Εργαζόμαστε για να βρούμε αυτόν τον ρόλο.

Και στην πραγματικότητα είναι λίγο μέσω της εκπαίδευσης, επομένως είναι πραγματικά ενδιαφέρον. Τώρα είναι μέρος της δουλειάς μου να πάω και να παρουσιάσω ή να καταθέσω σε πίνακες σχεδιασμού. Παραπέμπει πολύ στις μέρες των μέσων κοινωνικής δικτύωσης ή στις ημέρες του Architizer στο Facebook. Αντιμετωπίζετε, ας πούμε, οκτώ ή δέκα, πραγματικά προβληματισμένους και αφοσιωμένους πολίτες που είναι πραγματικά έξυπνοι, αλλά δεν είναι απαραίτητα συντονισμένοι στην αρχιτεκτονική ανάγνωσης και θέλετε να επιμεληθείτε και να τους δείξετε ότι αυτό θα είναι καλό. Υπάρχουν πράγματα που αναγνωρίζετε, υπάρχουν μερικά εκπληκτικά πράγματα σε αυτό, και φτιάχνοντας αυτό το ρόφημα, αυτό το στιφάδο, θα μπορούσαμε να ξεκλειδώσουμε πολλές δυνατότητες βρίσκοντας έναν τρόπο να επικοινωνήσουμε οπτικά μέσω των εντύπων προμήθειας.

Συγχαρητήρια και για το νέο αυτό βήμα. Τι σας επιφυλάσσει το μέλλον;

Τι υπάρχει στο μέλλον; Όχι, όλα είναι υπέροχα. Έχω δύο παιδιά. Ζω στο Μπρούκλιν με τον σύζυγό μου και, ξέρετε, είμαι ενθουσιασμένος που παρακολουθώ και είμαι χρήσιμος στον Architizer καθώς κάνει αυτό το επόμενο βήμα και, ναι, τίποτα το συγκεκριμένο.

Κορυφαία εικόνα από τη Lucy Wang.

Schreibe einen Kommentar